Emily Dickinson Poem Yesterday is History

Dit gedicht van Emily Dickinson resoneert bij mij. Ze heeft het vast niet zo bedoeld, maar ik beschouw haar zinnen als een beeld dat toont hoe we de historicus het verleden probeert te vangen.

Gisteren is ‘zo ver weg’ al, ‘weggefladderd’ zoals Dickinson aangeeft. We zullen nooit echt weten hoe het werkelijk was: het verleden is ‘poëtisch’, ‘filosofisch’ en gehuld in ‘mysterie’.

Het enige wat we kunnen doen is het ‘mysterie’ omhelzen, een ‘schrander onderzoek’ voeren en mogelijke interpretaties aanleveren.

Geschiedenis gaat, met andere woorden, om proberen te vatten wat eigenlijk niet te vatten valt. En wat de historicus drijft, of mij toch althans, is verwondering, over wat gisteren mogelijks was, en hoe dat ons leven vandaag beïnvloedt.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *